Toots Thielemans le baron de l'harmonica

Toots Thielemans est la référence mondiale des harmoniciste de Jazz. Né à Bruxelles en 1922, c’est à l’âge de 3 ans, que ses parents lui font apprendre l’accordéon diatonique. En 1938, il découvre l’harmonica par les films avec Ray Ventura et son orchestre, il commence à en jouer au départ comme simple loisir. C’est pendant l’occupation qu’il se prend d’une forte passion pour le jazz, il joue dans des clubs où on lui conseille d’apprendre un « vrai instrument ». Il apprendra la guitare en écoutant les disques où Django Reinhardt, son premier modèle, joue alors avec Stéphane Grappelli.

À la Libération, il est engagé dans de petites formations. On le surnomme « Toots » d’après les musiciens Toots Mondello et Toots Camarata dont les journaux parlent à l’époque, son nom Jean-Baptiste Thielemans n’étant pas jugé assez « swing ».

En 1947, il effectue un premier voyage en touriste aux États-Unis, où il rêve de faire carrière. Sa première percée internationale a lieu en 1950, année où il rejoint Benny Goodman pour une tournée européenne. En 1951 il fait une tournée en Belgique avec le chanteur-guitariste et fantaisiste Bobbejaan Schoepen ; en 1952, il émigre aux États-Unis, et ses premiers engagements seront comme membre du groupe All-Stars de Charlie Parker à Philadelphie et du George Shearing Quintet.

Il compose Bluesette en 1962, composition qui deviendra un standard et lui vaudra une renommée internationale. Il développe un nouveau son en sifflant et jouant de la guitare en même temps. Il est soliste à l’harmonica pour des musiques de film : Midnight Cowboy, The Getaway, Sugarland Express, Cinderella Liberty, Turks Fruit, Jean de Florette… Il est également « l’homme à l’harmonica » dans la bande originale de Philippe Sarde pour le film « flic ou voyou ».

Toots Thielemans référence incontestable de l’harmonica

Joueur de jazz, il devient la référence incontestable de l’harmonica, il a interprété des œuvres de Henry Mancini, du Tin Pan Alley (époque Al Jolson-Buddy DeSylva), de Hoagy Carmichael, il a joué avec Charlie Parker, Charlie Haden, Ella Fitzgerald, David Sanborn, Quincy Jones, Billy Eckstine, Bill Evans, Jaco Pastorius, Natalie Cole, Pat Metheny, Paul Frederic Simon, Billy Joel, Oscar Peterson, Nick Cave, Frank Sinatra, Ray Charles, Larry Schneider, Alain Soler, entre autres.

En 2001, le roi Albert II de Belgique lui a conféré le titre nobiliaire de baron.

(Source : Wikipedia)